La rareza invernal se apodera de Norteamérica, con nieve en Los Ángeles y baños de sol en DC

.85°F en febrero

El tiempo del jueves ha creado una brecha de riqueza y pobreza en Estados Unidos, con temperaturas de hasta 80F (26C) en Washington, DC, y alertas de ventisca en el soleado sur de California.

Mientras cerca de un millón de personas en todo el país se quedaban sin electricidad debido a las fuertes tormentas de hielo y nieve, otras zonas de EE.UU. y Canadá disfrutaban de un clima inusualmente cálido. Los extremos de este invierno han incluido máximas y mínimas récord en todo el continente, según los meteorólogos, y no son una anomalía.

Discutimos cómo este extraño invierno está afectando a cuatro personas de cuatro climas muy diferentes.

Pedro Branco estaba sofocado en el parque con su perro mientras disfrutaba con cautela del inusualmente cálido clima de febrero en la capital del país.

Washington, DC, está experimentando uno de los cinco inviernos más cálidos registrados en los últimos 150 años, que muchas personas, incluido el señor Branco, atribuyen al cambio climático. El jueves, la temperatura de la ciudad superó los 80 grados.

No se supone que haga tanto calor en esta época del año, obviamente lo sabemos en el fondo de nuestras mentes, dijo.

Típicamente guarda un abrigo en su armario para las pocas ocasiones al año en las que Washington se vuelve extremadamente frío, pero aún no lo ha necesitado.

Aunque afirmó estar apreciando en general el clima cálido, expresó su preocupación por lo que el aumento de las temperaturas globales podría significar para el futuro del planeta.

Hacía una temperatura de -20°F con sensación térmica cuando fue a hacer snowboard a Vermont en enero del año pasado.

Este año me he puesto una sudadera, admitió.

Randy Marklevitz ha pasado toda su vida en el suroeste de Michigan, a unos 32 km al sur de Grand Rapids, y está acostumbrado a cualquier tiempo que pueda traer el invierno.

Afirmó que no pensó mucho en la inminente tormenta cuando se enteró de ella. Ha habido muchos días suaves este invierno junto con una tormenta importante que azotó en noviembre.

Explicó que debido a que los habitantes de Michigan frecuentemente gritan "lobo", la mayoría de la gente no lo toma en serio, como él mismo no lo hizo.

A este agricultor de soja de 55 años le gusta coleccionar y restaurar equipos agrícolas antiguos fabricados por International Harvester, por lo que tuvo la suerte de tener un generador funcional de los años 50 en su garaje el miércoles cuando se produjo la tormenta de hielo, que arrancó árboles y derribó líneas eléctricas.

El generador sirvió como su principal fuente de electricidad a partir del jueves al mediodía, mientras que miles de personas más en la zona seguían sin energía.

Randy Marklevitz cerca de su generador antiguo
Randy Marklevitz se quedó sin electricidad tras una tormenta de hielo, pero le salvó un generador de los años 50.

Dependiendo de la región del estado de la que se hable, este invierno ha sido inédito en ambos sentidos. El Sr. Marklevitz es de una región conocida como el "cinturón de nieve", que experimenta con frecuencia potentes tormentas invernales. Grand Rapids ha recibido 172 cm de nieve este invierno, 29 cm más de lo habitual y la mayor cantidad desde el invierno de 1951-1952. Este invierno también ha sido especialmente intenso.

En cambio, el propio lago Michigan ha experimentado una capa de hielo históricamente baja, con sólo un 35% del gran lago cubierto de hielo, lo que supone aproximadamente un 75% por debajo de la media.

Pero a Mr.

Pero al Sr. Marklevitz no le molestan estos extremos: "Para mí, forma parte de la vida en Michigan".

Cuando Jackson Coghill iba a la universidad, utilizaba un medio de transporte poco habitual para ir a clase: el patinaje sobre hielo. El Sr. Coghill, natural de Ottawa, patinaba con frecuencia desde el centro de la ciudad hasta la Universidad Carleton a lo largo del Canal Rideau.

El canal, que atraviesa la capital de Canadá, famosa por sus duros inviernos, es la pista de patinaje más grande del mundo.

En el sombrío invierno, dijo, "es un lugar precioso para salir, tomar el sol y mantenerse activo".

En años anteriores, el Canal Rideau ha sido uno de sus pasatiempos invernales favoritos
Jackson Coghill (izquierda) ha hecho de los viajes al Canal Rideau una de sus actividades invernales favoritas en el pasado.

Aunque ya no se desplaza por el canal, sigue disfrutando patinando varias veces a la semana durante la mayoría de los inviernos.

Sin embargo, este año no es así.

Por primera vez en más de 50 años, la pista de patinaje del canal aún no se ha habilitado. A pesar de los numerosos días fríos, el hielo del canal no ha estado lo suficientemente frío como para congelarse hasta alcanzar un grosor seguro.

En el lado positivo, dijo, la temporada ha sido fantástica para el esquí de fondo gracias a las temperaturas más suaves y las abundantes nevadas.

Kim Williams es una persona preparada; a pesar de vivir en la típicamente soleada Los Ángeles, tiene ropa para todas las estaciones en su armario, desde botas de nieve hasta chubasqueros. Incluso tiene una colección de paraguas, que según ella ha utilizado con mucha más frecuencia este año que en el pasado.

Afirmó: "He tenido más oportunidades de usarlos esta temporada que nunca, y he podido utilizarlos todos, en realidad".

Sus botas de lluvia también han empezado a sustituir a las zapatillas o sandalias que suele llevar cuando explora la Ciudad de los Ángeles.

California ha experimentado un invierno inusualmente húmedo y frío, que incluyó varias tormentas severas durante las vacaciones. Por primera vez desde 1989, hay un aviso de ventisca para las zonas de Los Ángeles cercanas a las montañas.

A pesar de no haber vivido nunca una en su ciudad natal, Williams, que nació y creció aquí, dijo que está deseando que llegue.

Me gusta el tiempo sombrío, admitió. "Creo que será fantástico, siempre que acabe rápido. "

La primera vez que vivió una tormenta de nieve fue hace varios años, durante su estancia en Utah para asistir al Festival de Cine de Sundance. Pero también era consciente de que volvería a casa en avión.

Jason Armesto ha contribuido con información adicional a este artículo.

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